Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Amos Chapple - fotograf z Radia Free Europe - pojechał w 2016 roku na Syberię i obserwował, jak przemytnicy szukają ''białego złota''. Opisał swoje przeżycia w reportażu dostępnym na stronie rferl.org - dzięki jego uprzejmości publikujemy część zdjęć z tej wyprawy.
Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

W arktycznych rejonach Syberii rozwija się nowy rodzaj gorączki złota - przemytnicy wydobywają nielegalnie kły mamutów. Amos Chapple - fotograf z Radia Free Europe - pojechał tam w 2016 roku i obserwował, jak kłusownicy szukają szczątków zwierząt, które wyginęły tysiące lat temu. Opisał swoje przeżycia w bardzo ciekawym reportażu dostępnym na stronie rferl.org - dzięki jego uprzejmości publikujemy część zdjęć z tej niebezpiecznej wyprawy.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Kły mamutów osiągają na czarnym rynku zawrotne ceny - w 8 dni przemytnicy są w stanie zarobić nawet 100 tys. dolarów. To około 400 tys. złotych. To zdaje się główna motywacja przemytników, którzy są zmuszeni do szukania jakiegokolwiek źródła zarobku. Wydobywając spod warstw ziemi szczątki tych prehistorycznych zwierząt, czynią jednocześnie straszne spustoszenie w lokalnym ekosystemie.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Mamuty włochate to przodkowie współczesnych słoni. Uważa się, że żyły na terenach obecnej Syberii około 400 tys. lat temu. Dzięki temu, że występuje tam zjawisko wiecznej zmarzliny, ich szczątki doskonale zachowały się do obecnych czasów.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Inaczej zwane zlodowaceniem podziemnym, zjawisko to oznacza, że część skorupy ziemskiej utrzymuje temperaturę poniżej punktu zamarzania wody przez cały rok, niezależnie od temperatury panującej na powierzchni ziemi. Obecnie wieczna zmarzlina zajmuje około 80 proc. terenów Alaski, większość północnej Kanady i prawie 70 procent Syberii - głównie w jej wschodniej części i na północnym wybrzeżu oceanu w części zachodniej.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Skoro ziemia jest skuta wiecznym lodem, nie da się w niej normalnie kopać. Toteż żeby wyrwać z niej ukryte skarby, przemytnicy rozbijają skorupę lodu i błota za pomocą wody pod ciśnieniem pompowanej z pobliskich rzek specjalnymi urządzeniami. Takie poszukiwania mogą trwać miesiącami. Niektórzy z poszukiwaczy drażą gigantyczne jaskinie pod zamarzniętą ziemią, inni tunele głębokie nawet na 60 m. Jeszcze inni wypłukują całe wzgórza. Stawka jest wysoka - za ważący 65 kg kieł zapłacono 34 tysiące dolarów. Mężczyźni, którzy go wykopali, w przeciągu tygodnia znaleźli jeszcze trzy, w tym jeden, który ważył 72 kg.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

W trakcie poszukiwań wykopywane są nie tylko kły mamutów. Fotografowi udało się też zrobić zdjęcia czaszki bardzo rzadkich nosorożców włochatych. One również wyginęły wiele lat temu. Jak powiedział fotografowi mężczyzna, który ją znalazł, kiedy wykopie się czaszkę, można się spodziewać, że róg będzie jakieś 15-20 m dalej. Przykładowy róg nosorożca, który znaleziono w trakcie tej wyprawy ważył około 2,5 kg i został sprzedany za 14 tys. dolarów. Prawdopodobnie trafi do Wietnamu, gdzie zostanie sproszkowany, a potem sprzedany jako lekarstwo. Wierzy się, że może wyleczyć raka.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Wszystko zaczęło się kilka lat temu, kiedy rybacy zauważyli dziwne kości wystające z ziemi. Szybko okazało się, że zagraniczni ''goście'' z Chin są skłonni zapłacić naprawdę dużo pieniędzy za takie znaleziska. Równie szybko zebrano większość łatwo dostępnych kłów i zaczęło się gorączkowe poszukiwanie nowych metod na wydobycie ''białego złota'' Syberii.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Szukanie kłów mamutów to bardzo niebezpieczne zajęcie, a w dodatku nielegalne i fizycznie wyczerpujące. Poszukiwacze kłów są narażeni na skrajne temperatury, nieustającą plagę komarów, a jeśli zepsuje im się sprzęt czy łódź są praktycznie zdani sami na siebie.

Niemniej ludzie są gotowi podjąć takie ryzyko, skoro w miastach, z których pochodzą miesięczna pensja wynosi średnio 500 dolarów (przy obecnym kursie dolara to około 2 tys. złotych), a chińscy nabywcy są w stanie zapłacić nawet 35 tysięcy dolarów za kieł mamuta - czyli około 140 tys. złotych.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Duże sumy pieniędzy to dobra motywacja dla kłusowników, ale same poszukiwania są bardzo ciężkim przeżyciem. Ci którzy decydują się wyruszyć na wyprawę, porzucają swoje rodziny na bliżej nieokreślony czas. Penetrują dzikie tereny narażeni na ataki hord komarów. Do tego dochodzi ciągła obawa przed policją - jeśli zostaną złapani, grożą im wysokie grzywny i wyroki sądowe.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Nie można też zapomnieć, że tyko niewielkiej części poszukiwaczy uda się znaleźć coś na tyle cennego, by na tym zarobić. Wielu z nich bierze specjalne pożyczki, żeby zapłacić za wyprawy, z których nie wyniosą nic poza długami.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Woda, którą wypłukują zamarznięte grunty spływa z powrotem do okolicznych rzek, zanieczyszczając je oraz dramatycznie podnosząc poziom mułu i skażenia okolicznych strumieni.

Polowanie na kły mamutów Polowanie na kły mamutów fot. Amos Chapple/RFE/RL

Był na Syberii i zobaczył nielegalne polowanie na kły mamutów. Towarzyszył przemytnikom na każdym kroku

Fotograf obserwował dzień po dniu, jak ci mężczyźni ryzykują życie, by wydobyć z zamarzniętej zimie Syberii pozostałości mamutów. Pozwolono mu to wszystko sfotografować, pod warunkiem, że nie ujawni imion ani dokładnej lokalizacji miejsca, w którym wydobywane są kły. Wszystkie zdjęcia i całą historię przedstawił dokładnie w swoim reportażu.